Jeune chœur de chambre amateur, les Candides sont unis dans le souhait de partager leur passion pour le chant choral, et notamment pour le grand répertoire a cappella. L’ensemble est né en août 2012 de la réunion amicale de jeunes chanteurs en voie de professionnalisation et étudiants avancés, issus des conservatoires et universités françaises et allemandes, sous l’impulsion de Mihály Zeke, anciennement chef de chœur à l’Opéra de Dijon et actuellement directeur artistique d’Arsys Bourgogne à Vézelay. Aujourd’hui il accueille notamment des professeurs de musique, des étudiants en direction et en chant, et des instrumentistes qui souhaitent pratiquer le chant choral à haut niveau.

Après trois sessions de travail exclusivement estivales, les Candides se présentent au Festival Choral de Neuchâtel (CH) en août 2014, où ils sont récompensés d’un 1er Prix ainsi que du prix spécial pour l’interprétation d’une œuvre sacrée. A partir de 2015, le chœur est basé à Paris et travaille au rythme croissant de plusieurs sessions par an. Le chœur retourne régulièrement aux endroits auxquels il est particulièrement attaché, tels que le château de Pierrefonds, l’abbaye de Valloires ou la Maison du Beuvray dans le Morvan. Plusieurs programmes qui ont marqué l’évolution de l’ensemble étaient inspirés par le Moyen-Âge idéalisé et le monde naturel féérique rencontré lors de ces pérégrinations, ou encore plus récemment par la volonté de contribuer aux commémorations de la Grande Guerre et notamment la bataille de la Somme en Picardie. En novembre 2016 les Candides participent aux festivités pour le 150ème anniversaire de Romain Rolland avec des concerts à Paris et à sa ville natale de Clamecy.

Le répertoire du chœur s’étend de la Renaissance à nos jours et inclut des œuvres de Schütz, Mendelssohn, Schumann, Brahms, Debussy, Ravel, Milhaud (notamment la « Cantate de la Guerre » sur la poésie puissante de Paul Claudel), Britten (« Five flower songs »), Vaughan Williams (« Three Shakespeare Songs »), Schoenberg (« Friede auf Erden »), Martin (Messe pour double chœur) e.a.

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